Wielbłądy dobrze wymieszane

Badania genetyczne dromaderów pokazały, jak wielki wpływ na ich geny miały kupieckie karawany.

wielblady

Stado dromaderów. Fot. University of Nottingham

Dromadery to jednogarbni przedstawiciele wielbłądów występujący licznie w południowo-zachodniej Azji oraz w Afryce Północnej. Od trzech tysięcy lat są najważniejszymi zwierzętami hodowlanymi w wielu regionach świata, umożliwiając transport towarów przez niegościnne pustynie, a także dostarczając mięsa, wełny i mleka na terenach suchych, gdzie hodowla innych zwierząt jest wielkim wyzwaniem.

Zespół genetyków, którego pracami kierowali naukowcy z Wielkiej Brytanii, Austrii i Arabii Saudyjskiej, przeprowadził szeroko zakrojone badania genów tych zwierząt. Uczeni wykorzystali materiał genetycznych aż 1083 współczesnych wielbłądów z 21 krajów, a także udomowionych wielbłądów żyjących w latach 400-1870 oraz dzikich dromaderów z okresu 5000-1000 lat p.n.e., a więc z czasów przed udomowieniem tych zwierząt.

Okazało się, że trudno wśród dromaderów wskazać regionalne populacje. Zwierzęta żyjące w krajach odległych nawet o tysiące kilometrów są bowiem bardzo do siebie podobne pod względem genetycznym. Lekkie objawy izolacji badacze stwierdzili tylko u wielbłądów ze wschodniej Afryki.

Zdaniem uczonych, za to bardzo dokładne wymieszanie wielbłądów odpowiadają kupcy, którzy od trzech tysięcy lat wykorzystywali je do przewożenia towarów w handlu dalekodystansowym. Karawany liczące tysiące osobników nierzadko pokonywały setki kilometrów, czyniąc z wielbłądów jedne z najbardziej mobilnych zwierząt hodowlanych.

Efekty tego mieszania są też takie, że nie da się ustalić, gdzie pojawiły się pierwsze hodowlane wielbłądy. Badacze stwierdzili jedynie, że stada udomowionych zwierząt wielokrotnie wzbogacano dzikimi osobnikami, pochodzącymi między innymi z południowo-wschodniej części Półwyspu Arabskiego.

Jak podkreślają badacze, to wielkie wymieszanie jest mocną stroną wielbłądów. Zachowały bowiem duże zróżnicowanie genetyczne, dzięki któremu mogą dobrze dostosowywać się do skutków ocieplenia klimatu i mogą w przyszłości zastąpić w wielu krajach bydło, owce i kozy jako źródło mięsa i mleka.

Wyniki badań ukazały się w „Proceedings of the National Academy of Sciences”

Faisal Almathen, Pauline Charruau, Elmira Mohandesan, Joram M. Mwacharo, Pablo Orozco-terWengel, Daniel Pitt, Abdussamad M. Abdussamad, Margarethe Uerpmann, Hans-Peter Uerpmann, Bea De Cupere, Peter Magee, Majed A. Alnaqeeb, Bashir Salim, Abdul Raziq, Tadelle Dessie, Omer M. Abdelhadi, Mohammad H. Banabazi, Marzook Al-Eknah, Chris Walzer, Bernard Faye, Michael Hofreiter, Joris Peters, Olivier Hanotte, and Pamela A. Burger, Ancient and modern DNA reveal dynamics of domestication and cross-continental dispersal of the dromedary, PNAS 2016 ; published ahead of print May 9, 2016, doi:10.1073/pnas.1519508113

Komunikat prasowy University of Nottingham.

NędzaUjdzie w tłumieŚrednieDobreBardzo dobreRewelacja (Oddanych głosów: 5, średnia ocen: 5,80 na 6)
Loading...