Najstarszy pawian

Mającą 2 mln lat czaszkę pawiana odkryto w jaskini Malapa w Republice Afryki Południowej. To najstarsza znana skamieniałość tych naczelnych.

Pawian z jaskini Malapa

Czaszka pawiana z gatunku Papio angusticeps znaleziona w jaskini Malapa. Fot. Wits University

Jaskinia Malapa zyskała w ostatnich latach sporą sławę dzięki znalezieniu licznych szczątków nieznanego dotąd gatunku homininów, który badacze nazwali Australopithecus sediba. Żyły one około 2 mln lat temu i były najbardziej podobnymi do nas przedstawicielami australopiteków.

Czaszka pawiana z kopalnego gatunku Papio angusticeps pochodzi z tego samego okresu. Paleoantropolodzy z University of Witwatersrand w Johannesburgu znaleźli ją właśnie podczas badań związanych z Australopithecus sediba.

Dokładne analizy skamieniałości dostarczyły nowych dowodów na to, że Papio angusticeps były bardzo zbliżone do współczesnych pawianów. Niewykluczone nawet, że jest to po prostu bardzo wczesny przedstawiciel gatunku Papio hamadryas (pawiana płaszczowego), którego przedstawicieli można po dziś dzień spotkać w Etiopii, Erytrei, Dżibuti, Somalii i Jemenie. Taką hipotezę stawiano już wcześniej, ale dostępne skamieniałości były zbyt fragmentaryczne, aby można było ją udowodnić.

Pawiany płaszczowe

Pawiany płaszczowe (Papio hamadryas). Fot. Till Niermann, Creative Commons

Czaszka z jaskini Malapa jest niezwykle cenna dla badaczy ewolucji naczelnych także dlatego, że zgodnie z analizami zegara molekularnego współczesne pawiany oddzieliły się od swoich najbliższych krewniaków jakieś 1,8-2,2 mln lat temu. Dobrze zachowana skamieniałość pochodząca dokładnie z tego okresu pozwala zweryfikować wyniki tych analiz i lepiej zrozumieć ewolucję pawianów.

Odkrycie zaprezentowano w magazynie PLoS ONE.

Gilbert CC, Steininger CM, Kibii JM, Berger LR (2015) Papio Cranium from the Hominin-Bearing Site of Malapa: Implications for the Evolution of Modern Baboon Cranial Morphology and South African Plio-Pleistocene Biochronology. PLoS ONE 10(8): e0133361. doi:10.1371/journal.pone.0133361

Komunikat prasowy University of Witwatersrand

NędzaUjdzie w tłumieŚrednieDobreBardzo dobreRewelacja (Oddanych głosów: 8, średnia ocen: 5,88 na 6)
Loading...