Moa wybili ludzie

Wielkie nowozelandzkie moa na pewno nie wymarły z powodu zmian klimatycznych. Winę za zagładę nielotów ponoszą ludzie.

Wielkie wymarłe ptaki Nowej Zelandii. Orzeł Haasta atakuje moa. Rys. John Megahan, Creative Commons, PLoS One

Ludzie od dawna byli w tej sprawie głównymi podejrzanymi. Moa wymarły bowiem wkrótce po ich przybyciu na wyspę, do czego doszło około 1280 r. n.e. Jednak nie można było wykluczyć, że zbieżność ta była przypadkowa. W tym samym czasie mogło bowiem dojść do zmian klimatycznych niekorzystnych dla tych wielkich ptaków.

Moa miały do 2,5 m wysokości i ważyły nawet 250 kg. Były największymi roślinożercami na Nowej Zelandii do czasu przybycia ludzi. Miały bardzo mało naturalnych wrogów.

Naukowcom udało się uzyskać z dawnych kości DNA ptaków. Jego analizy, wsparte datowaniem radiowęglowym i badaniami izotopowymi pozwoliły badaczom ustalić dzieje moa. Okazało się, że liczebność tych ptaków była stabilna przez 40 tys. lat. W materiale genetycznym naukowcy znaleźli ślady jedynie niewielkich zmian w liczebności moa, będące reakcją na zmiany klimatyczne. Nigdy nie dochodziło do żadnych drastycznych spadków.

– Dowody na to, że moa wyginęły na skutek polowań i niszczenia ich środowiska przez ludzi, są przytłaczające – mówi dr Nic Rawlence z nowozelandzkiego Uniwersytetu Waikato. Część badaczy sugerowała wcześniej, że populacja ptaków zaczęła się kurczyć jeszcze przed przybyciem ludzi, ale badania to wykluczyły. W dodatku do wymarcia wielkich nielotów doszło w okresie relatywnie stabilnego klimatu

Wyniki badań ukazały się w Quaternary Science Reviews.

Rawlence et al. 2012. The effect of climate and environmental change on the megafaunal moa of New Zealand in the absence of humans. Quaternary Science Reviews, available online 2 August 2012; doi: 10.1016/j.quascirev.2012.07.004

Komunikat Uniwersytetu w Adelajdzie

AKTUALIZACJA

Do tych samych wniosków doszli autorzy innych badań genetycznych, które ukazały się na łamach magazynu PNAS w marcu 2014 r.

Morten Erik Allentoft, Rasmus Heller, Charlotte L. Oskam, Eline D. Lorenzen, Marie L. Hale, M. Thomas P. Gilbert, Christopher Jacomb, Richard N. Holdaway, and Michael Bunce, Extinct New Zealand megafauna were not in decline before human colonization, PNAS 2014 ; published ahead of print March 17, 2014, doi:10.1073/pnas.1314972111

Komunikat Curtin University

NędzaUjdzie w tłumieŚrednieDobreBardzo dobreRewelacja (Oddanych głosów: 7, średnia ocen: 5,00 na 6)
Loading...