Już wiemy co jadły lwy jaskiniowe

Możliwości jakich naukowcom dostarcza postęp technologiczny są niebywałe. Dzięki analizie chemicznej kości lwów jaskiniowych badacze poznali właśnie dietę tych wymarłych kotów.

Lew jaskiniowy według Heinricha Hardera (ok. 1920 r.)

Te wymarłe drapieżniki żyły w Europie i na Syberii jeszcze niewiele ponad 10 tys. lat temu. Były o jedną czwartą większe od współczesnych lwów. Wbrew swej nazwie żyły raczej w otwartym terenie, a nie w jaskiniach. Nazwę zyskały dzięki temu, że ich kości badacze znajdowali właśnie w jaskiniach.

Badacze z uniwersytetu w Tybindze (Niemcy) poddali wyjątkowo zaawansowanym analizom próbki pobrane z kości 14 lwów, które znaleziono w 4 jaskiniach położonych we Francji, Niemczech i Belgii. Badane próbki miały między 25 tys. a 40 tys. lat.

Naukowcy analizowali skład chemiczny zawartego w kościach kolagenu, by poznać co jadły lwy, a także, co jadły ich ofiary. Okazało się, że podstawą lwiej diety były renifery, ale niektóre z nich jadły też niedźwiedzie niemowlaki. Skąd badacze wiedzą, że nie były to dorosłe osobniki? Otóż badania chemiczne zdradziły, że niedźwiedzie te żywiły się jeszcze mlekiem matki. Dorosłe niedźwiedzi nie wchodziły w skład lwiej diety.

Lwy jaskiniowe według ludzi prehistorycznych (jaskinia Chauveta, ok. 31 tys. lat temu)

Jak podkreślają naukowcy, dieta lwów jaskiniowych była wyjątkowo jednorodna. Dla porównania współczesne lwy jedzą wszystkie zwierzęta, jakie się im nawiną. Możliwe, że ta mało zróżnicowana dieta była przyczyną wymarcia lwów jaskiniowych. Zmiany klimatyczne sprzed kilkunastu tysięcy lat spowodowały bowiem radykalne ograniczenie zasięgu występowania reniferów.

Naukowcy ustalili również, że prehistoryczne renifery, podobnie jak ich współcześni potomkowie, żywiły się porostami.

Badacze zapewniają, że to jeszcze nie koniec możliwości, jakie dają analizy izotopowe dawnych kości.

Wyniki badań ukażą się w najnowszym Quaternary International.

Hervé Bocherens, Dorothée G. Drucker, Dominique Bonjean, Anne Bridault, Nicholas J. Conard, Christophe Cupillard, Mietje Germonpré, Markus Höneisen, Susanne C. Münzel, Hannes Napierala, Marylène Patou-Mathis, Elisabeth Stephan, Hans-Peter Uerpmann, Reinhard Ziegler, Isotopic evidence for dietary ecology of cave lion (Panthera spelaea) in North-Western Europe: Prey choice, competition and implications for extinction, Quaternary International, Volume 245, Issue 2, 6 December 2011, Pages 249-261, ISSN 1040-6182, 10.1016/j.quaint.2011.02.023.

O analizach napisał też Science.

NędzaUjdzie w tłumieŚrednieDobreBardzo dobreRewelacja (Oddanych głosów: 9, średnia ocen: 5,89 na 6)
Loading...