A jednak znaleźli się obrońcy ptaka Archeopteryksa

Latem tego roku los Archeopteryksa wydawał się przesądzony. Grupa chińskich badaczy dołączyła do grona naukowców uważających, że należy usunąć go z ptasiego rodu i przedstawiła nowe argumenty wskazujące na to, że był to bardziej dinozaur niż ptak. Jednak nie wszyscy podzielają ten pogląd.

Szkielet archeopteryksa odkryty w latach 70. XIX w. w Blumenberg (Niemcy). Zdjęcie na licencji Creative Commons. Autor: Raimond Spekking/Wikipedia

Odkryte w XIX w. pięknie zachowane szczątki Archeopteryksa wzbudziły gigantyczną sensację. Zwierzę miało skrzydła i pióra, jak ptaki, ale też wiele cech gadzich (np. pysk z ostrymi zębami zamiast dzioba). Dziwną istotę uznano za praptaka. Jednak pod koniec lat 90. XX w. okazało się, że pióra miało też wiele dinozaurów, a w dodatku część z nich było bardzo podobna do Archeopteryksa. To właśnie zapoczątkowało rozważania, czy był to już praptak, czy też jeszcze dinozaur, które zaowocowały wnioskami, że jednak chyba raczej dinozaur (więcej na ten temat).

Teraz jednak w magazynie Biology Letters ukazała się praca, której dwa Australijczycy uznają, że jednak raczej był to już ptak. Jeden z nich Michael Lee z Uniwersytetu w Adelajdzie przyznaje co prawda, że cechy ptasie i gadzie są rozłożone u Archeopteryksa mniej więcej po równo, ale wskazuje, że te pierwsze są cechami istotniejszymi ewolucyjnie. Inaczej powiedziawszy ich waga jest dużo większa. Należą do nich np. te cechy które ewoluują wolno. I tak np. barwa sierści będzie cechą małą istotną, bo jej zmiana może nastąpić bardzo szybko, a natomiast kręgosłup będzie miał ogromne znaczenie. Są to oczywiście bardzo skrajne przykłady.

I właśnie po nadaniu różnym cechom określonej wagi okazało się, że te ptasie przeważają.

Michael S. Y. Lee, Trevor H. Worthy, Likelihood reinstates Archaeopteryx as a primitive bird, Biol Lett 2011 : rsbl.2011.0884v1-rsbl20110884

O badaniach napisało ABC.

NędzaUjdzie w tłumieŚrednieDobreBardzo dobreRewelacja (Oddanych głosów: 6, średnia ocen: 6,00 na 6)
Loading...