Groźny drapieżnik sprzed 375 mln lat

Szczątki dużej drapieżnej ryby mięśniopłetwej sprzed około 375 mln lat znaleźli paleontolodzy na niezbyt gościnnej Wyspie Ellesmere’a w północnej Kanadzie.

Laccognathus embryi czeka na posiłek. Rys. Jason Poole/ANSP

Szczątki ryby znaleziono na tym samym stanowisku, na którym paleontolodzy odkopali słynne skamieniałości Tiktaalika, czyli mającej również 375 mln lat ryby mieśniopłetwej, która miała już wiele cech charakterystycznych dla pierwszych lądowych kręgowców. Odkrycia dokonała ta sama grupa badaczy.

Szczątki ryby nazwanej Laccognathus embryi odkryto na zimnej północny, ale 375 mln lat temu tereny te miały klimat podzwrotnikowy. Ryba prawdopodobnie osiągała 1,5-1,8 m długości. Miała szeroką głową z małymi oczami oraz silną szczękę z długimi, ostrymi zębami. Jej najbliższymi żyjącymi krewniakami są ryby dwudyszne.

– Nie chciałbym brodzić albo pływać w wodach, w których myszkowało to zwierzę – przyznał współodkrywca skamieniałości Edward „Ted” Daeschler z Academy of Natural Sciences w Filadelfii (USA). – Jest oczywsite, że późnodewońskie ekosystemy były złowrogimi miejscami, a Laccognathus embryi zajął niszę wielkiego drapieżnika, który czaił się przy dnie, by dopaść ofiarę swoimi potężnymi szczękami – opisuje badacz.

Czaszka pradawnego drapieżcy. Rys. Ted Daeschler/ANSP, fot. K. Monoyios

Ryby rodzaju Laccognathus były dotąd znane tylko ze wschodniej Europy. Odkrycie na Wyspie Ellesmere’a pokazuje więc, że istoty te zajmowały dużo większe terytorium. Potwierdza również istnienie bezpośredniego połączenia między obszarami dzisiejszej Ameryki Północnej i Europy.

Na pierwsze szczątki tej ryby badacze natknęli się już 10 lat temu. Z każdym sezonem badań na niegościnnej wyspie naukowcy gromadzili kolejne skamieniałości i w końcu zaprezentowali swoje znalezisko na łamach Journal of Vertebrate Paleontology.

Jason P. Downs, Edward B. Daeschler, Farish A. Jenkins JR., Neil H. Shubin, A new species of Laccognathus (Sarcopterygii, Porolepiformes) from the Late Devonian of Ellesmere Island, Nunavut, Canada, Journal of Vertebrate Paleontology, Volume 31, Issue 5, 2011, pages 981-996, DOI:10.1080/02724634.2011.599462

Dostępny jest również komunikat prasowy badaczy.

NędzaUjdzie w tłumieŚrednieDobreBardzo dobreRewelacja (Oddanych głosów: 8, średnia ocen: 5,50 na 6)
Loading...