Kolejny mięsożerny gigant

Miał około 11 m długości, 4 m wysokości i ważył blisko 6 t. Mowa o nowym przedstawicielu największych mięsożernych dinozaurów zwanych tyranozaurami, które żyły 99-65 mln lat temu.

Rysunkowa rekonstrukcja głowy Zhuchengtyrannus magnus. Courtesy of Robert Nicholls

Odkryty w Chinach nieznany dotąd gatunek tych zwierząt naukowcy nazwali Zhuchengtyrannus magnus, co znaczy „ogromny tyranozaur z Zhucheng”. Właśnie w tym mieście paleontolodzy odkryli skamieniałe szczątki zwierzęcia.

Naukowcy mają na razie jedynie czaszkę i żuchwę Zhuchengtyrannus magnus. Są one bardzo podobne do najsłynniejszego przedstawiciela tych dinozaurów, czyli Tyrannosaurus rex, ale mają trochę cech, których dotąd nie spotkano u tyranozaurów.

Rozmiary nowego tyranozaura badacze oszacowali na podstawie porównań odkrytej czaszki z czaszkami Tyrannosaurus rex. Okazuje się, że jest ona tylko trochę mniejsza.

Wyniki badań opublikowano w Cretaceous Research.

David W.E. Hone, Kebai Wang, Corwin Sullivan, Xijin Zhao, Shuqing Chen, Dunjin Li, Shuan Ji, Qiang Ji, Xing Xu (2011). A new tyrannosaurine theropod, Zhuchengtyrannus magnus is named based on a maxilla and dentary, Cretaceous Research. DOI:10.1016/j.cretres.2011.03.005

Komunikat prasowy University College Dublin z filmikiem.