Neandertalczycy nie żyli krócej

Długość życia wczesnych Homo sapiens i neandertalczyków była najpewniej podobna – twierdzi antropolog Erik Trinkaus z Uniwersytetu Waszyngtona w St. Louis.

Rekonstrukcja niezbyt już młodego neandertalczyka z Muzeum w Neanderthalu. Zdjęcie na licencji Creative Commons. Autor: Stefan Scheer

Trinkaus – jeden z najbardziej znanych badaczy dawnych ludzi – przeanalizował pod kątem wieku śmierci osobników znane szczątki późnych ludzi archaicznych (czyli głównie neandertalczyków) oraz wczesnych Homo sapiens (podzielnych chronologicznie na dwie grupy). Okazało się, że proporcje między osobami w wieku 20-40 lat oraz osobami powyżej 40 roku życia są w trzech analizowanych grupach prawie takie same.

W ocenie antropologa oznacza to, że neandertalczycy najpewniej nie żyli krócej, niż współcześni im Homo sapiens. Taka hipoteza była czasami wysuwana jako jedno z teoretycznych wyjaśnień triumfu Homo sapiens i wyginięcia neandertalczyków. Jej źródłem były rzadkie znaleziska starszych neandertalczyków.

Zdaniem Trinkausa demograficznej przewagi Homo sapiens, jeśli takowa w ogóle występowała, należy dopatrywać się raczej w wyższej dzietności i niższej śmiertelności dzieci.

Wyniki badań Trinkausa ukazały się w PNAS.

Trinkaus, E. (2011). Late Pleistocene adult mortality patterns and modern human establishment Proceedings of the National Academy of Sciences DOI: 10.1073/pnas.1018700108

Komunikat prasowy Uniwersytetu Waszyngtona w St. Louis