Najstarsza kopalnia w Ameryce

Kopalnię tlenku żelaza używaną już 12 tysięcy lat temu odkryli archeolodzy w Taltal (region Antofagasta w północnym Chile).

Odkrycia dokonano jesienią 2008 r., ale dopiero niedawno badacze ustalili, że znalezisko jest aż tak stare. Najbardziej wiekowa dotąd kopalnia w Nowym Świecie miała marne 2500 lat.

Tlenek żelaza wydobywany przez Indian Huentelauquen był wykorzystywany jako barwnik do tkanin i do celów rytualnych. Jego używanie przez tę ludność jest dla badaczy sporym zaskoczeniem, gdyż dotąd postrzegano Huentelauquen jako dość prymitywną społeczność.

Wiek kopalni potwierdziły analizy, które przeprowadziły laboratoria w USA i Polsce (niestety nie znalazłem informacji o które laboratorium chodzi).

Kopalnia nazwana San Ramon 15 była używana od 10 tys. lat p.n.e. do około 2 tys. lat p.n.e. Badacze szacują, że w tym czasie prehistoryczni górnicy wydobyli z niej około 2 tys. ton pigmentu, który pozyskali z 700 m. sześć skały.

Archeolodzy znaleźli też ogromne ilości narzędzi z kamienia i muszli.

Na podstawie depeszy AFP opartej na relacji chilijskich mediów.