Znaleziono ważne ogniwo w ewolucji małp

W Arabii Saudyjskiej odkryto częściowo zachowaną czaszkę zwierzęcia nazwanego Saadanius hijazensis. Miało ono pokaźne zęby i płaską twarz. Ważyło 15-20 kg, a wielkością zbliżone było do gibbona.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=r2-RkQJ-3xo&hl=pl_PL&fs=1]

Zdaniem naukowców pracujących pod kierunkiem Iyada Zalmouta z University of Michigan, zwierzę jest przodkiem małp człekokształtnych i nieczłekokształtnych Starego Świata.

Wiek czaszki określono na 28-29 mln lat. Jest to niezgodne z badaniami genetycznymi, które przeprowadzono w 2004 r. na obecnie żyjących małpach. Wówczas rozdzielenie się obu grup małp ustalono na 34,5-29,2 mln lat temu. Jak podkreślają naukowcy, z punktu widzenia paleontologii nowe datowanie nie jest czymś zaskakującym.

Analiza budowy czaszki wskazuje, że Saadanius żył niedługo przed ostatecznym ukształtowaniem się linii hominoidów – naczelnych, w której skład wchodzą małpy człekokształtne Starego Świata i ludzie.

Tekst pochodzi z serwisu Nauka w Polsce. Odkryty fragment czaszki można pooglądać na filmie od około 3:00 do 4:00.

Tags: ,