Pradawny człowiekowaty z Hiszpanii

Twarz i żuchwę nieznanego dotąd wymarłego gatunku człowiekowatych (rodzina naczelnych do której należą obecnie ludzie, szympansy, goryle i orangutany) odkryli naukowcy w Hiszpanii.

Szczątki mają 12 milionów lat. Hiszpańscy uczeni nadali im przydomek Lluc i naukową nazwę Anoiapithecus brevirostris.

Naukowcy podkreślają wyjątkowo „nowoczesne” cechy szczątków – przede wszystkim bardzo płaską twarz. Pod tym względem Llucowi bliżej do rodzaju Homo niż do innych człowiekowatych.

Uczeni zaznaczają jednak, że nie oznacza to, iż Lluc jest przodkiem ludzi. Płaska twarz może bowiem być przypadkiem konwergencji ewolucyjnej, czyli powstawania podobnych cech w odpowiedzi na zbliżone lub takie same wymagania środowiskowe.

Lluc ma również dość dużo prymitywnych cech. Zdaniem uczonych skamieniałość może kryć istotne informacje pozwalające choć trochę rozjaśnić kwestię geograficznego pochodzenia człowiekowatych. W rachubę wchodzą Afryka i Eurazja.

Odkrycia dokonano w 2004 r. w bogatym w skamieniałości rejonie Abocador de Can Mata w Katalonii. Bardzo wiele kłopotów sprawiła uczonym preparacja szczątków, gdyż były bardzo kruche.

Więcej i rekonstrukcja twarzy w Science Daily. Abstrakt oryginalnej publikacji w PNAS.