Najstarszy dowód udomowienia kukurydzy

Już 8700 lat temu ludzie mieszkający w dolinie meksykańskiej rzeki Balsas uprawiali i jedli kukurydzę.

corncobs

Współczesna kukurydza – efekt tysięcy lat eksperymentów. Zdjęcie na licencji Creative Commons. Autor: Sam Fentress.

Naukowcy dowiedzieli się tego z kamiennych narzędzi używanych do mielenia nasion, które znaleźli w jaskini będącej domem prehistorycznym mieszkańców doliny. Na narzędziach zidentyfikowali skrobię pochodzącą z udomowionej kukurydzy.

Oprócz tego uczeni znaleźli fitolity z kolb tej rośliny, które nie występują u dzikiego przodka udomowionej kukurydzy.

Najniższa wydatowana warstwa, w której naukowcy znaleźli narzędzia z kukurydzianą skrobią, miała 8700 lat. Uczeni podkreślają jednak, że takie narzędzia znaleźli też w niższych (czyli starszych) warstwach, ale nie udało się przeprowadzić ich radiowęglowego datowania.

Najstarsze znane dotąd dowody udomowienia kukurydzy pochodziły sprzed 7600 lat.

Wyniki multidyscyplinarnych badań w dolinie rzeki Balsas naukowcy opisali w dwóch artykułach opublikowanych w PNAS.

Na podstawie Newswise.

Najstarszymi udomowionymi roślinami Ameryki są dynie. Co najmniej 9200 lat temu uprawiali je mieszkańcy północnego Peru. Jak wykazały opisanie właśnie w PNAS badania, mieszkańcy doliny rzeki Balas również jedli to warzywo.