Odczytywanie genomu mamuta coraz bliższe ukończenia

Genetycy są coraz bliżej odczytania całego kodu genetycznego mamutów. Korzystając z dobrze zachowanych włosów dwóch zwierząt uczeni odtworzyli już 70 proc. jądrowego DNA tego wymarłego gatunku słoniowatych.

woolly_mammoth_cropped

Uzyskanie kompletnego genomu mamuta to pierwszy krok ku sklonowaniu tych włochatych olbrzymów. Ilustracja na licencji Creative Commons Attribution 2.5. Autor: Mauricio Anton

Analizy zgromadzonego materiału wykazały m.in., że mamuty były bardzo blisko spokrewnione ze współczesnymi słoniami. Geny włochatych olbrzymów i słoni afrykańskich zgadzają się aż w 99,4 proc. Wcześniejsze badania pozwoliły ustalić, że wspólny przodek obu zwierząt żył około 7,6 mln lat temu.

Analizy genetyków wykazały, że jądrowe DNA mamutów składa się z około 4,7 mld par zasad. Zespół, którym kieruje m.in. Stephan Schuster z Uniwersytetu Stanowego Pensylwanii uzyskał 3,3 mld zasad z włosów dwóch mamutów. Jeden żył 20 tys. lat temu, a drugi 59 tys.

Naukowcy podejrzewają, że geny, które nie mają swoich odpowiedników u współczesnych słoni, odpowiadały za dostosowanie mamutów do zimnego klimatu.

Na podstawie ScienceNews.