Egipskie mumie z malarią

Mumie dwóch Egipcjan zmarłych około 3500 lat temu dostarczyły naukowcom najstarszych dowodów zachorowań na malarię.

Patolog Andreas Nerlich przestudiował wraz z kolegami ze szpitala akademickiego München-Bogenhausen w Monachium (Niemcy) 91 próbek kości z egipskich mumii i szkieletów pochodzących z okresu od 3500 do 500 r. p.n.e. Badając DNA uzyskane ze szczątków, naukowcy zidentyfikowali w próbkach z dwóch mumii obecność pierwotniaka Plasmodium falciparum, który wywołuje malarię.

– Wiemy już na pewno, że malaria była endemiczna w starożytnym Egipcie. Dotąd była to tylko spekulacja oparta na doniesieniach Herodota i dość słabych dowodach z egipskich papirusów – powiedział Nerlich Discovery News.

Dotychczas naukowcom tylko raz udało się odnaleźć DNA pasożytów malarii w starożytnym materiale genetycznym. Były to szczątki rzymskiego niemowlaka z V wieku n.e.

Obie mumie znaleziono w Tebach. Pochodzą one z anonimowych pochówków z okresu 1500-500 p.n.e. Zmarli byli osobami dorosłymi. Lokalizacja ich grobów wskazuje, że najpewniej należeli do klasy wyższej.

Na podstawie Discovery News.

Tags: ,