Dinozaur z pawim ogonem

Nowo odkryty gatunek drapieżnego dinozaura (teropoda), nazwany przez chińskich badaczy Epidexipteryx hui, żył między 175 a 150 mln lat temu. Opis tego znaleziska publikuje najnowszy numer „Nature”.

Image courtesy Zhao Chuang and Xing Lida

Było to niewielkie zwierzę, mniej więcej rozmiarów gołębia. Miał łapy uzbrojone w długie pazury. Epidexipteryx poruszał się na tylnych nogach jak ptaki, jednak nie potrafił wznieść się w powietrze. Jego przednie kończyny nie były jeszcze pokryte piórami o kształcie przystosowanym do lotu, ale całe ciało zwierzaka porastały pióra, które tworzyły niezwykle długi ogon.

Zdaniem naukowców znalezisko to pokazuje, że eksperymenty prowadzące do wytworzenia się zróżnicowanych, ozdobnych ptasich ogonów miały miejsce, jeszcze zanim powstały ptaki. To jeden z najstarszych dowodów na istnienie piór pełniących czysto ozdobne funkcje.

Skamieniałości pierzastego dinozaura odkryli rolnicy w chińskiej prowincji Mongolia Wewnętrzna.

Na podstawie Rzeczpospolitej.