Wielkie pterozaury polowały chodząc po ziemi

Ogromne latające gady należące do rodziny azdarchidów polowały na małe zwierzęta chodząc po ziemi, jak współczesne ptaki brodzące – uważają naukowcy z England’s University of Portsmouth.

Polujące azdarchidy z gatunku Quetzalcoatlus northropi.
Ilustracja na licencji Creative Commons Attribution 3.0 Unported. Autorzy: Mark Witton and Darren Naish

Dotąd uważano, że azdarchidy, które żyły 100-65 mln lat temu i miały skrzydła o rozpiętości ponad 10 metrów, polowały na ryby podobnie jak pelikany i mewy. Najnowsze badania wykazały jednak, że szczątki tych pterozaurów są znajdowane razem ze szczątkami dinozaurów i innych zwierząt, które nie prowadziły wodnego tryby życia. Analiza szkieletu azdarchidów wykazała zaś przystosowania do chodzenia po ziemi.

Zdaniem naukowców nie mą wątpliwości, że azdarchidy były doskonałymi lotnikami, ale wolały polować chodząc po ziemi. Wysokie na pięć metrów i uzbrojone w długi dziób były groźnym myśliwym dla małych stworzeń, w tym niektórych młodziutkich dinozaurów.

Na podstawie National Geographic.

Najnowsze odkrycia paleontologiczne