Pierwsi Eskimosi byli z Azji, ale wymarli

Pierwsi Eskimosi w Nowym Świecie nie byli potomkami rdzennych Amerykanów, jak dotąd myśleliśmy, ale mieszkańców Syberii. Ludzie ci jednak jednak wymarli, a ich miejsce zajęli zamieszkujący obecnie mroźną północ Inuici, którzy również przybyli z Syberii.

Pochodzenie pierwszych Eskimosów poznaliśmy dzięki zamarźniętej kępce włosów sprzed czterech tysięcy lat, którą znaleziono w północno-zachodniej Grenlandii w latach 80. Naukowcy uzyskali z niej pierwsze kompletne mitochondrialne DNA prehistorycznych mieszkańców tej wyspy.

Dotychczasowe odkrycia archeologiczne wykazały, że pierwsi Eskimosi pojawili się około 4500 lat temu. Naukowcy wiążą ich z kulturą Saqqaq. Kojarzona z obecnymi mieszkańcami północnych krańców Ameryki kultura Thule pojawiła się zaś zaledwie tysiąc lat temu. Narzędzia obu kultur znacznie się od siebie różnią.

Zdaniem naukowców do zagłady pierwszych Eskimosów doprowadziło najpewniej pogorszenie się klimatu. Ich zniknięcie nakłada się bowiem na ochłodzenie sprzed 2800 lat.

Na podstawie National Geographic.