Żabomandra – wspólny przodek żab i salamander?

Skamieniałe szczątki płaza sprzed 290 milionów lat odkrył paleontolog ze Smithsonian Institution w połowie lat 90. w Teksasie. Jednak na wiele lat zapomniano o znalezisku. W 2004 r. odkryto je ponownie w zbiorach National Museum of Natural History w Waszyngtonie.


Illustration by Michael W. Skrepnick, courtesy University of Calgary

Zdaniem Jason Andersona z kanadyjskiego University of Calgary, który kierował badaniami skamieniałości, płaz nazwany oficjalnie Gerobatrachus hottoni, a nieoficjalnie żabomandrą łączy w sobie pewne cechy żab i salamander. Jest więc świetnym kandydatem na wspólnego przodka tych dwóch grup płazów.

Wyniki badań ukazały się w najnowszym „Nature”. Komentując je dla „National Geographic” John Bolt z The Field Museum w Chicago stwierdził, że nie można w chwili obecnej być pewnym, że Gerobatrachus hottoni to wspólny przodek żab i salamander, gdyż w przyszłości może się okazać, że ich wspólny przodek żył jeszcze wcześniej.