Przodek słoni żył jak hipopotamy

Żyjący 37 milionów lat temu w Egipcie przodek słoni preferował środowisko wodne – wykazały badania izotopów tlenu i węgla w jego zębach. Ujawniły one naukowcom z Oxford University i Stony Brook University w Nowym Jorku, że Moeritherium żywił się roślinami rzecznymi i bagiennymi. Zdaniem naukowców zwierzę spędzało większość czasu w wodzie prowadząc życie podobne do współczesnych hipopotamów.

Moeritherium według Heinricha Hardera

Wcześniejsze badania DNA wykazały genetyczne pokrewieństwo słoni z manatami i diugoniami. Naukowcy zaczęli wówczas podejrzewać, że przodek słoni mógł żyć w środowisku wodnym.

Nie jest jasne dlaczego w pewnym momencie potomkowie Moeritherium porzucili życie w wodzie. Według jednej teorii zmiany klimatyczne wysuszyły rzeki i bagna, w których żyły.

Na podstawie BBC.