Gigantyczna ropucha z piekła rodem

Ważyła 4 kg, miała 40 cm długości i być może zajadała nawet młodziutkie dinozaury – tak naukowcy z University College London i Stony Brook University w Nowym Jorku opisują największa znaną nam ropuchę. Na pierwsze skamieniałe kości płaza naukowcy natrafili na Madagaskarze już ponad 10 lat temu, ale składanie 75 fragmentów szkieletu zakończyło się dopiero niedawno.

Ogromna Beelzebufo oraz dla porównania największa współczesna ropucha z Madagaskaru i ołówek. Illustration by Luci Betti-Nash, courtesy Stony Brook University

Nazwane Beelzebufo („ropucha z piekła”) zwierzę żyło 70 mln lat temu. Naukowcy podejrzewają, że wyposażona w krótkie nogi, ale dużą paszczę ropucha zasadzała się na owady, małe jaszczurki, a może nawet młodziutkie dinozaury.

Bliscy krewniacy „ropuchy z piekła” występują tylko w Ameryce Południowej. Zdaniem naukowców to jeden z dowodów na to, że miliony lat temu Madagaskar miał lądowe połączenie z Ameryką Południową.

Na podstawie UCL i National Geographic.