Najstarsze osiedle w Polinezji

Założona 2900 lat temu mała osada rybacka w Nukuleka w Tonga to najstarsze osiedle w Polinezji – twierdzi kanadyjski archeolog David Barley, który badał to stanowisko. Oznacza to, że pierwsi ludzie w Polinezji osiedlili się w archipelagu Tonga, a nie w Samoa, które często reklamuje się jako „kolebka Polinezji”.

Barley i jego koledzy określili wiek osady w Nukuleka dzięki znalezionej tam tzw. ceramice Lapita. Zaczęto ją wytwarzać około 3500 lat temu w leżącej na zachód od Polinezji Melanezji (mapa). To właśnie wytwarzający ceramikę Lapita mieszkańcy Melanezji zasiedlili bezludne wyspy Polinezji.

Polinezyjskie katamarany w Tonga. William Hodges, 1773/1774

Zdaniem archeologów przybysze wybrali Nukulekę na swoją siedzibę, bo skusiła ich szeroka plaża i pełna smacznych skorupiaków laguna. Badania wykazały, że pierwsi mieszkańcy Tonga chętnie jadali też żółwie i ptaki.

Zasiedlenie całego archipelagu Tonga zajęło przybyszom około sto lat. Potem wyruszyli na wschód i zasiedlili całą Polinezję, docierając w końcu do Wyspy Wielkanocnej.

Na podstawie Matangi Tonga (zdjęcia).