Najstarszy dowód istnienia gadów

Przechadzka brytyjskiego paleontologa wzdłuż malowniczego i bogatego w cenne skamieniałości klifu w kanadyjskiej prowincji Nowy Brunszwik zaowocowała odkryciem odciśniętych w kamieniu śladów stóp, które okazały się najstarszym dowodem istnienia gadów.

Na mającym 315 mln lat głazie, który niedawno odpadł od skalnej ściany, znajdowały się setki śladów po drobnych pięciopalczastych łapkach. Właśnie liczba palców i ślady łusek pozwoliły ustalić, że odciski pozostawił gad. Zdaniem naukowców najpewniej był to Hylonomus lyelli.

Odkrycie pozwala przesunąć początki gadów o jakieś 1-3 mln lat wstecz. Doszło wtedy do bardzo ważnego zdarzenia w dziejach życia na ziemi. Dotąd jedynymi lądowymi kręgowcami były płazy, które jednak musiały wracać do wody, by złożyć jaja. Gady zerwały te więzy z wodą dzięki wykształceniu chroniących jaja skorupek.

Na podstawie BBC. Dali zdjęcie kamienia.

Tags: