Kamienne topory ujawniają żeglarskie wyczyny Polinezyjczyków

Naukowcy od dawna podziwiają niezwykłe umiejętności żeglarskie Polinezyjczyków, ale mimo to najnowsze odkrycie zaskoczyło ich. Badanie 19 bazaltowych toporów zwanych adze, które odkryto w latach 30. XX wieku na archipelagu Tuamotu we Francuskiej Polinezji, wykazało, że kamienie, z których je zrobiono, pochodzą nie tylko z najbliższego źródła bazaltu na Wyspach Towarzystwa, ale również z Markizów, Pitcairn i wysp Tubuai. Największą sensacją jest jednak topór z kamienia pochodzącego z odległych o cztery tysiące kilometrów Hawajów!

Adze z hawajskiego bazaltu jest zdaniem naukowców pierwszym materialnym dowodem na to, że ktoś przepłynął z Tuamotu na Hawaje i z powrotem. Pochodzenie toporów z wielu miejsc wskazuje zaś na częste podróże Polinezyjczyków. Tymczasem naukowcy sądzili, że dalekie wyprawy były rzadkie i zazwyczaj w jedną stronę. Co prawda w hawajskiej tradycji zachowały się ustne przekazy o wyprawach na leżące niedaleko Tuamotu Tahiti i z powrotem, ale naukowcy nie dawali im wiary.

Tuamotu to kilkadziesiąt atoli rozrzuconych
na obszarze wielkości Europy Zachodniej

Udokumentowane toporami z Tuamotu podróże miały miejsce po 1200 roku, gdyż dopiero wtedy archipelag wyłonił się z wody.

Innym świeżym dowodem niezwykłych osiągnięć żeglarzy z Oceanii są kości polinezyjskich kur znalezione w Chile.

Na podstawie news@nature.com.