Najstarszy las deszczowy świata

Ma około 1000 hektarów powierzchni i leży kilkaset metrów pod ziemią. Zapadł się w wyniku trzesięnia ziemi 300 milionów lat temu. Potem przykryło go błoto, które skamieniało.

Niezwykły las deszczowy, starszy o dziesiątki milionów lat od najstarszych dinozaurów, odkrył w 2004 roku w kopalni węgla w Illinois (USA) amerykanski geolog John Nelson. To nie tylko najstarszy, ale i największy taki las, jaki kiedykolwiek odkryto. – Szliśmy wiele kilometrów czarnymi korytarzami mając skamieniały las nad naszymi głowami – opowiada dr Howard Falcon-Lang z uniwersytetu w Bristolu, który uczestniczy w badaniach.

Skamieniałe liście Pteridosperma (rodzaj paproci) z kopalni w Illinois (Autor: Howard Falcon-Lang).

To bezcenne odkrycie, gdyż pozwala dokładnie poznać ekologię pradawnego lasu deszczowego, o której na razie mieliśmy marne pojęcie. Już wstępne badania wykazały, że był on bardzo zróżnicowany i że tworzące go gatunki roślin (m.in. gigantyczne skrzypy, paprocie i widłaki) zmieniały się zależnie od terenu.

Na podstawie komunikatu prasowego uniwersytetu w Bristolu i artykułu w National Geographic.

Tags: