Szybowała dzięki żebrom

Chińscy naukowcy znaleźli szczątki prehistorycznej jaszczurki, która potrafiła szybować z drzew dzięki płatom skóry rozpiętym na długich ruchomych żebrach. Żyła we wczesnej kredzie. Zwierzę nazwane Xianglong zhaoi miało 15,5 centymetra długości, a jego rozpięte skrzydła – 11 cm.

Dotąd znaliśmy tylko dwa zwierzaki, które wykorzystały żebra w ten sposób. Pierwszy przypominał jaszczurkę i żył około 200 mln lat temu, a drugi – jaszczurka Draco volans – żyje w południowo-wschodniej Azji. Zdaniem naukowców każde z tych zwierząt wykształciło swoją niezwykłą cechę niezależnie. Inne szybujące zwierzaki używają płatów skóry rozpiętych między kończynami (np. latające wiewiórki).

Rysunek Xianglong zhaoi i zdjęcie jego szkieletu znajdziecie w National Geographic.