Dinozaur dwupłatowiec?

Microraptor gui, słynny opierzony dinozaur, był dwupłatowcem – twierdzą paleobiolog Sankar Chatterjee i inżynier aeronautyki Jack Templin z Museum of Texas Tech University w najnowszym numerze „Proceedings of the National Academy of Science”. 125 mln lat temu niewielki Microraptor żył na drzewach. Szybował między nimi dzięki długim lotkom przyczepionym do kończyn, które tworzyły całkiem porządne skrzydła.

Modela Microraptora gui
w Muzeum Historii Naturalnej w Nowym Jorku

Chetterjee i Templin przebadali skamieniałości szybującego dinozaura i stwierdzili, że najpewniej tylne kończyny gada podczas lotu znajdowały się nie z tyłu, ale pod przednimi kończynami. Taka dwupłatowa budowa, podobna do samolotu, na którym bracia Wright wykonali pierwszy lot w 1903 roku, była zdaniem uczonych idealna do szybowania wśród drzew. Symulacje komputerowe wykazały, że dwupłatowy Microraptor mógł szybować na dystans około 40-45 metrów.

Na podstawie Topix.net/AP i Reuters.