Buddyjskie jaskinie w pobliżu Bamjan

Grupę jaskiń wykutych najpewniej w VIII wieku n.e. znaleźli japońscy archeolodzy w Afganistanie około 100 kilometrów na zachód od słynnego Bamjan. Połączone korytarzami jaskinie były zdaniem odkrywców miejscami odpoczynku dla wędrujących buddystów. Dolina, w której je znaleziono, prawdopodobnie leżała na szlaku handlowym.

Na podstawie UPI.

Od II do IX wieku n.e. Bamjan było ważnym buddyjskim centrum religijnym, w którym kwitła filozofia i sztuka grecko-buddyjska. Istniało w nim co najmniej kilka klasztorów. Najsłynniejszymi zabytkami z tych czasów były dwa wykute w skale ogromne posągi Buddy z IV wieku (zdjęcie większego posągu przed zniszczeniem). W 2001 r. rządzący wówczas Afganistanem Talibowie uznali je za nieislamskie i wysadzili. Buddyjscy mnisi wykuli też w Bamjan liczne jaskinie, w których mieszkali (zdjęcie mniejszego posągu i wykutych obok niego jaskiń).