Prawie kaczka z epoki dinozaurów

Paleontolodzy wykopali w chińskiej prowincji Gansu skamieniałe szczątki praptaka sprzed 110 mln lat. Mimo że żył w czasach, kiedy na ziemi dominowały dinozaury, wykazuje zaskakująco wiele podobieństw do współczesnych ptaków. Szczątki zachowały się doskonale – naukowcy znaleźli m.in. niezwykle cenne odbicia błon pławnych między palcami i piór.

Nazwany Gansus yumenensis praptak, był bardzo podobny do kaczki (rysunek), choć jak zapewniają naukowcy kaczką nie był. – Nie spodziewaliśmy się znaleźć tak zaawansowanego ptaka w tak starych skałach. To dowód na to, że anatomiczne cechy, których używamy do charakterystyki współczesnych ptaków wykształciły się bardzo szybko – mówi Jerald Harris z Dixie State College w St. George w stanie Utah.

Na podstawie National Geographic. O znalezisku szczegółowo pisze dzisiejsze Science, a po polsku więcej można przeczytać w Gazecie Wyborczej.